OLIMPIADAS ESPECIALES:
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OLIMPIADAS ESPECIALES:

En diciembre del año pasado, en mi calidad de presidente de la Asociación de Confederaciones Deportivas Panamericanas “ACODEPA”, conversé con la representante de la organización regional de Olimpiadas Especiales para América Latina, señora Claudia Echeverry y el señor Armando Gómez, gerente deportivo; con quienes establecimos las bases para la firma de  un convenio de cooperación inter institucional.

Aunque muchos hemos escuchado sobre dicha organización, la verdad es que muy pocos conocen la magnitud del trabajo que desarrollan.  Empezaremos por mencionar que el programa de Olimpiadas Especiales nació en el año 1968 y actualmente cuenta con más de 6 millones de atletas en 170 países del mundo.  El programa abarca 32 deportes de tipo olímpico y más de 100,000 juegos y competencias durante todo el año.  El plan estratégico global enmarca un enfoque específico en ser un motor para la inclusión social de las personas con discapacidad intelectual dentro y fuera del campo.

En América Latina tienen presencia en 20 países y, a pesar de las diferencias en culturas, lenguas y costumbres, tienen una cosa en común:  “Un compromiso apasionado con la promoción del respeto, la aceptación, la inclusión y la dignidad humana de las personas con discapacidad intelectual a través del deporte”.

¿Qué es la discapacidad intelectual?   Son las personas que pueden ser descritas como poseedoras de limitaciones significativas en el funcionamiento cognitivo y comportamiento adaptativo.  La discapacidad intelectual puede ser genética o adquirida (Ej. Síndrome de Down, parálisis cerebral, autismo, lesión cerebral traumática).  Desafortunadamente, existe una correlación significativa entre pobreza y prevalencia de discapacidad intelectual, se estima que el 80% reside en países de bajos ingresos.

Para quienes no tienen familiares cercanos con algún tipo de discapacidad, quizás les cueste comprender toda la grandeza de la labor que la organización Olimpiadas Especiales para América Latina, realiza para lograr a través del poder transformador y la alegría del deporte, utilizarlo como catalizador en torno a la salud y la educación, para combatir la inactividad, la injusticia y la intolerancia, lo cual ha dado como resultado que las personas con discapacidad sean aceptadas y se conviertan en miembros valiosos de sus comunidades, que lleva a una sociedad más respetuosa e inclusiva para todos.

La organización también ofrece programas de entrenamiento y competición debido a que, en algunos casos, tienen asociadas otras discapacidades de tipo motoras o sensoriales, relacionadas con la visión y la audición, por lo que muchos atletas pueden presentar más de una discapacidad.  Para ello, se permite que dentro de las competiciones participen quienes requieran dispositivos de apoyo y/o movilidad como bastones, muletas, andaderas sillas de ruedas o soporte técnico adicional para participar debido a las necesidades de poyo por su condición de discapacidad visual o auditiva.

En el año 1994, siendo presidente de la Confederación Deportiva Autónoma de Guatemala, tuve el privilegio de apoyar la organización de las Olimpiadas Especiales en nuestro país, motivo por el cual sus autoridades me invitaron a efectuar la inauguración del citado evento, para lo cual me hice acompañar de mi hijo Francisco Salvador, quien entonces tenía 11 años pues, consideré que era una magnífica oportunidad para crear en él la sensibilidad hacia el esfuerzo que realizan niños, jóvenes y adultos quienes, a pesar de la discapacidad, logran grandes proezas que nos sirven de ejemplo.   Con el paso de los años, estoy convencido que para todos los deportistas sería muy valioso tener este tipo de experiencias para incrementar su compromiso personal y social.

Para la ACODEPA es un honor compartir esfuerzos con la organización Olimpiadas Especiales para América Latina.  La intención es articular programas con las diferentes Confederaciones Deportivas Panamericanas, con el objeto de apoyar la practica y competencias de personas con discapacidad, en la mayor cantidad de disciplinas y especialidades.

Como dirigentes no podemos centrar nuestra atención únicamente en el deporte de alto rendimiento.  Por el contrario, nuestra visión debe ser mucho más amplia, por lo cual compartimos la idea que más allá de las competencias del ciclo olímpico, existen personas para quienes el deporte es un medio para alcanzar otro tipo de metas.  Nuestro respeto y reconocimiento a los cientos de dirigentes, entrenadores, árbitros y voluntarios que todos los días se entregan incansablemente a esta noble causa.

IMPORTANTE:   Agradecemos la información proporcionada por el staff de Olimpiadas Especiales de América Latina, lo cual sirvió de base para el presente artículo.  Quienes deseen conocer más sobre este tema, pueden acceder al sitio:   www.SpecialOlympics.org

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2 Comments
  • José Antonio López-Chirino
    Posted at 07:27h, 18 septiembre Responder

    La inclusión social a un mundo mucho más digno, justo e inclusivo para personas con discapacidad intelectual. Hay que celebrar la fortaleza que bien existe en este universo en donde todos tengamos y gocemos de los mismos derechos.
    Olimpiadas Espaciales ha convocado fuerzas para una iniciativa que contará las historias que han cambiado las reglas convencionales del juego para alcanzar un mundo más inclusivo poblacional.

  • Jorge González Acosta. Ecuador
    Posted at 11:43h, 19 septiembre Responder

    Excelente artículo mi presidente Lee, justamente hace unos días disfrutaba de los juegos paraolímpicos y me sentí tan emocionado que de verdad me gustaría y mucho tener la posibilidad de entrenar o ayudar de alguna manera a estos seres increíbles, cuanta grandeza de espíritu, en realidad son seres únicos y especiales, dios los bendiga a todos 🙏

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